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美国专利商标局将根据新的专利条例来接纳外观设计专利律师或代理人

  目前,美国专利商标局(USPTO)正在对其诉讼规则(rules of practice)进行修订,以创建出一个新的“外观设计专利从业人员”的类别。据悉,上述人员能够以“外观设计专利律师”或者“外观设计专利代理人”的身份来代表他人在USPTO处理具体业务。这个刚刚划分出来的、适用于更多学位资格的“外观设计专利从业人员”类别将允许符合资格的外观设计专利从业人员专门在涉及外观设计专利的诉讼程序中执业。上述修正案将会在2024年1月2日正式生效。

  依照以往的惯例,任何寻求在USPTO进行注册以处理专利事务(包括实用新型、植物新品种以及外观设计专利)的人士都必须要先获得专利代理人资格。为了获得这一资质,申请人需要在部分限定的技术学科领域中获得官方认可的学院或者大学学位(或同等学历)。这些学科被严格限制在某些科学与工程学位,诸如生物学、生物化学、生物医学工程、化学工程、计算机工程、计算机科学、电气工程、分子生物学等学位。无论潜在的从业者们未来会就哪种类型的专利申请提起诉讼,上述要求都适用。

  因此,USPTO扩大了那些想在USPTO处理业务的人士的准入门槛,从而让重点关注外观设计专利申请(这在其他司法管辖区中有时也会被称为工业品外观设计)中装饰性外观设计的外观设计专利从业人员能够获得新设立的外观设计专利代理人资格。这些申请人将有资格在USPTO执业,而无需再满足针对标准专利代理人提出的更加严格的工程与技术要求。

  为了消除人们对于此类代理人能力以及是否可遵守职业道德的疑虑,USPTO也对外观设计专利从业人员的准入和实践提出了一些具体要求。

  具体来讲,申请人将只能处理有关外观设计专利的事务,而且仍然需要像其他专利从业人员一样通过相同的注册考试。同时,申请人还必须拥有下列获得官方认可的学位(或同等学历):工业品外观设计;产品外观设计;建筑;应用艺术;平面设计;美术/工作室艺术;或者艺术教师教育。

  除此之外,外观设计专利从业人员还必须告知USPTO和客户其受到限制的代理权,并将“外观设计”一词放在其签名的旁边。这些外观设计专利从业人员会从外观设计专利从业人员编号序列中分配一个注册号。

  对此,USPTO解释道,做出这一重大改变的目的是让那些拥有宝贵外观设计知识的人士能够在外观设计专利审查流程中提供帮助,从而提高外观设计专利从业人员的水平以及代理能力。

  已经获得专利代理人资格的专利从业人员不会受到上述影响。《专利审查程序手册》将会进行更新,以反映出这些修订。


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