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松下与小米和OPPO的全球标准必要专利大战进入到白热化阶段

  小米(Xiaomi)和OPPO正在面临松下(Panasonic)在欧洲对其提起的24起诉讼。目前,这场大型纠纷的进展速度比人们预期的要快。就在近期,英国高等法院下令要加快相关的程序,以率先确定全球合理和非歧视(FRAND)费率。2024年秋季,德国法院和统一专利法院(UPC)可能会对两家来自中国的手机制造商发出第一批禁令。

  2023年7月,在历经多年的谈判之后,日本电子公司松下与两家中国的厂商,即小米和OPPO,陷入到了一场全球性的专利纠纷之中。其中所有的涉案专利都与WCDMA和LTE标准有关。

  这也是迄今为止UPC所受理的覆盖范围最广的标准必要专利(SEP)诉讼。松下在UPC的曼海姆和慕尼黑地方分院对两家竞争对手提起了12起诉讼。不过,这家日本公司并没有将其发起的诉讼局限在新组建的法院中,而是又同时请求位于曼海姆和慕尼黑的地区法院向小米和OPPO发出禁令。在慕尼黑,目前总共有4起针对小米的诉讼以及1起针对OPPO的诉讼正处在审理阶段中。同时,小米在曼海姆也面临着3起要求向其发出禁令的诉讼。

  据悉,小米和OPPO有可能会在德国和UPC中就涉案专利提出无效诉讼。不过,从目前的情况来看,这两家公司似乎尚未采取这一行动。小米和OPPO的律师正在准备各自的辩护状。这些举动往往会伴随着后续的撤销诉讼请求。

  英国就FRAND费率的确定工作给出时限要求

  在伦敦,高等法院已经完成了案件管理程序。松下基于4件专利起诉了小米和OPPO。

  近期,由法官理查德.米德(Richard Meade)领导的英国高等法院下令在2024年第四季度对小米和OPPO进行有关FRAND费率的初审。而在有关FRAND费率的审理工作结束后的2个月和4个月后,基于OPPO无效请求所展开的审理程序才会启动。OPPO和小米都在英国就涉案专利的有效性提出了质疑。

  英国高等法院遵循了伦敦法院在此前作出的推理,即法院应该首先明确FRAND费率,然后再推进到较为冗长的技术性审理程序。如此一来,在英国的诉讼程序可能会变得更快,从而让英国高等法院在全球范围内成为率先敲定FRAND费率的中心法院。

  实际上,松下和小米在此前已同意接受由法院确定的全球FRAND费率。不过,松下希望在此基础上再附加某些条件,而小米则要求法院将审理工作大幅提前到2024年的夏季,因为后者预计其可能会在2024年的第四季度从UPC和德国法院处收到第一批禁令。

  2024年的秋季将会是决定性的

  相比之下,OPPO则完全专注于技术审判程序,而没有承诺会接受法院确定的FRAND费率。

  在两场于11月3和11月8日在伦敦举办的听证会上,松下还改变了其对于一个关键细节的立场。具体来讲,此前松下曾经决定放弃执行可能会从德国或者UPC发出禁令的裁决结果,然而现在该公司又不想这么做了。因此,尽管有关FRAND费率的问题会在伦敦进行审理,但这家日本公司仍保留有执行上述裁决结果的权利。

  位于欧洲大陆的法院尚未就此安排任何的口头听证会。然而,如果他们选择严格遵守时间表的话,那么法官们可能会在2024年的第四季度作出第一批的裁决。如此一来,小米和OPPO可能会首次在欧洲大陆收到禁令。

  慕尼黑法院作出的决定

  OPPO非常清楚,慕尼黑法院肯定会在这场全球性的专利纠纷中发出禁令。举例来讲,2022年,在慕尼黑地区法院就其与诺基亚产生的纠纷发出2项禁令之后,这家中国手机制造商就被迫退出了德国的市场。由主审法官格奥尔格.维尔纳(Georg Werner)领导的第21民事法庭宣布了这一裁决结果。而这个民事分庭现在还将会负责审理松下针对小米和OPPO提出的5起诉讼。

  鉴于德国法院已经作出了上述裁决以及OPPO已退出德国市场的事实,松下在德国针对OPPO提起的诉讼数量少于其向小米发起的诉讼。

  除了在欧洲发起的诉讼以外,当事人在中国提起的诉讼也在审理之中。


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